Чем питались динозавры

Как и современные животные, большинство динозавров делились на травоядных, хищников (плотоядных) и всеядных. Но как узнать, к какой группе относился тот или иной динозавр?

Обнаружить внутри окаменев­шего скелета остатки последнего обеда динозавра удаётся очень редко, так что учёным приходит­ся определять вкусы динозавров по другим признакам. Лучшая подсказка — это форма зубов. Мы знаем, что форма зубов сов­ременных животных зависит от того, что они едят. Зубы тираннозавров и аллозавров очень напоминали зу­бы варанов, а зубы бариониксов практически ничем не отличались от крокодильих. Из такого сходства следует, что эти динозавры были хищника­ми. Форма зубов также может подсказать, на каких именно животных охотился динозавр.

Зубы травоядных ящеров зна­чительно отличались от зубов хищников. Широкие листообразные зубы камаразавров и некото­рых других завроподов идеально подходили для того, чтобы проку­сывать и срезать плоды и листья растений. Другие травоядные ди­нозавры — гадрозавры — имели плоские зубы, напоминающие зу­бы овец и коров, которые боль­шую часть времени, как известно, занимаются пережёвыванием жёст­кой растительной пищи.

Исследователю необходимо обращать внимание на форму когтей и особенности строения челюсти. Среди находок учёным попадаются копролиты — окаменелые экскременты, содержащие частички животных или растений, послуживших пи­щей динозавру. Однако не всегда можно сказать, какому типу динозавров принадлежит тот или иной копролит.